Que es un potenciometro y cómo elegirlo

Si eres un amante del ciclismo seguro que sabes qué es un potenciometro, pero

  • ¿Sabes realmente cómo funciona?
  • ¿Cuáles son sus ventajas?
  • ¿Qué potenciómetro es el que más te conviene?

Vamos a intentar resumir los aspectos más importantes de un potenciometro para que encuentres el más adecuado a tu tipo de entrenamiento.

¿Qué es un potenciómetro?

El origen de los potenciómetros hay que buscarlo a mediados de los años 80 del pasado siglo.

Es un ingeniero y médico alemán, Ulrich Schoberer quien lo inventó.

Como aficionado al ciclismo, identificó que la magnitud física de la potencia era el único parámetro constante capaz de medir las mejoras en su entrenamiento y forma física en la bici.

Potenciometro Rotor

Por increíble que parezca, hasta el momento en el mundo del ciclismo no existía instrumentación capaz de medir la potencia desarrollada por un ciclista en su pedalada.

Así que el Schoberer patentó esta técnica con un potenciómetro diseñado por él mismo el SRM (Schoberer Rad Meßtechnik).

 

Actualmente, la empresa SRM es una de las más prestigiosas en el mercado.

Estudios de la Universidad de Kent y la Universidad de Winchester afirman que:

«el SRM es considerado como la instrumentación estándar más preciada y ha servido como sistema de referencia para otro tipo de potenciómetros».

Te preguntarás por qué es tan importante el valor de la potencia en el ciclismo.¿Verdad?

Pues bien, como apuntaba Schoberer la potencia es un valor constante.

Sin embargo, otros parámetros como la cadencia o las pulsaciones pueden variar en función de las condiciones externas.

Por ejemplo, con temperaturas más altas, tu ritmo cardíaco será mayor, por lo tanto, las pulsaciones no son un valor del todo objetivo para medir tu rendimiento.

 

Además, la potencia te da la medida de la capacidad real de tu musculatura al vencer una resistencia.

Este valor depende de la fuerza realizada, de la cadencia y técnica de pedaleo.

¿Cómo funciona un potenciómetro?

Para entender bien el funcionamiento de un potenciometro tienes que empezar por la definición de potencia en Física.

La fórmula es sencilla:

                                              Potencia = Fuerza x Distancia / Tiempo

La potencia mide la cantidad de trabajo que realizas en la bici en un intervalo de tiempo dado.

Puedes interpretar la Fuerza como la intensidad con la empujas el pedal de la bici y la frecuencia de pedaleo, es decir, la cadencia, como el Tiempo empleado.

La Distancia es un valor preprogramado ya que se puede calcular en función del conjunto bielar de la bici, es decir, del plato y las bielas.

potencia y potenciometro

Los potenciómetros se componen de unos sensores denominados extensómetros que pueden montarse en diferentes partes de la bici: bielas, pedales, bujes.

Son una especie de plaquitas metálicas que se doblan al ejercer fuerza sobre ellas.

La deformación del metal por la fuerza aplicada provoca una variación en su resistencia eléctrica.

Pues bien, esta resistencia puede ser medida simplemente con un circuito eléctrico.

 

Para que el potenciómetro te dé lecturas correctas, necesitas que esté bien calibrado y que ajustes correctamente los parámetros que trae de fábrica.

Dependiendo de la marca y modelo el procedimiento puede variar.

 

¿Cuándo utilizar un potenciómetro y sus ventajas?

El veterano ciclista profesional Mathew Hayman del equipo ORICA-Scott dice del potenciómetro:

«La potencia lo es todo, es lo que te muestra lo que realmente estás haciendo».

Ciclista Mathew Hayman
Professional Cyclist at Orica-Scott, Husband, Father. (desde su Twitter)

La gran ventaja del potenciómetro está en el entrenamiento.

El registro de los valores de potencia desarrollada en un periodo regular de entrenamiento es lo que realmente puede ayudarte a mejorar tu rendimiento como ciclista.

Tanto si:

  • Te estás preparando para participar en alguna competición.
  • Buscas es una mejora significativa de tu forma física .
  • Sales a rutear con amigos y no quieres perder el ritmo.

El potenciómetro te va a ayudar a mejorar tus resultados.

 

Como hemos venido explicando, la potencia es un valor absoluto.

Así que, si logras mejorar los valores de vatios desarrollados sin que tu peso o aerodinámica varíen, no te quepa duda de que tu velocidad se va a incrementar.

El potenciómetro puede ayudarte a marcarte un plan de entrenamiento.

Si tras meses de entreno no logras aumentar el valor de potencia desarrollada, deberías repensar el diseño de los recorridos que has elegido para entrenar.

 

Datos clave en el uso del potenciómetro

El potenciómetro también va a ayudarte a administrar y conservar la energía que necesitas en momentos decisivos.

administrar y conservar la energía en los entrenos
El potenciometro ayuda a administrar y conservar la energía en los entrenos

Necesitarás algún tipo de aplicación para recopilar los datos de tus entrenamientos.

También deberás prestar especial atención a alguno de estos parámetros como:

  • La potencia normalizada:

Este valor definido por Allen & Cogan establece el coste fisiológico considerando que el esfuerzo realizado hubiera sido constante.

Es decir, hace una compensación entre el esfuerzo realizado durante tramos de subida, descenso y llano.

 

Con un ejemplo, lo entenderás mejor:

Si durante una hora desarrollas 200 W, el valor de la potencia media y la potencia normalizada coinciden.

Pero si durante una hora de entrenamiento desarrollas 100 W durante los primeros 20 minutos, 200 W en los 20 minutos siguientes y en lo que resta de sesión desarrollas 300 W, el valor de la potencia normaliza es de 240 W mientras que el de potencia media sigue siendo 200W.

 

Este dato es muy importante porque con él tendrás una medida del valor de fatiga.

Este valor correlaciona la duración de tu entrenamiento con la intensidad.

¿Qué potenciómetro debo elegir?

En el mercado existen varios tipos de potenciometros en función del lugar de montaje del mismo.

Encontrarás:

  • Potenciómetros montados en la biela.
  • Potenciómetros montados en el buje.
  • Potenciómetros de pedal.

Potenciómetros en la biela

El diseño de los potenciometros montados en la biela es interno, es decir, que se encuentran dentro de la misma biela.

No puedes comprar un potenciómetro e instalarlo en las bielas.

La electrónica necesaria para tomar las mediciones viene ya montada en el interior de la biela.

 

Este sistema es el que ofrecen las marcas Rotor o Stages. 

Los potenciometros de Rotor como 2INPower son muy precisos porque al llevar unidades de medición independientes en las dos bielas, da las lecturas de la potencia que desarrollas en cada pierna.

Esto te ayudará a mejorar tu coordinación y tu técnica de pedaleo.

Rotor 2inpower

 

El potenciometro Stages es más económico que el de Rotor.

Si optas por esta marca solo será necesario que cambies una de las bielas.

El sistema de medición por potencia se integra en la biela izquierda suministrada.

El modelo StagePower 105 5800 es el que utiliza el equipo Sky de Chris Fromme(Precisamos que utiliza stages pero montado en bielas Dura Ace)

Potenciometro stage cycling ultegra

 

Potenciómetros en el buje

Van montados en el interior del buje de la rueda trasera.

Son muy cómodos, ya que si  quieres montar el potenciómetro en otra bicicleta, basta con que cambies la rueda.

Sin embargo, hay que decir que su tecnología se está quedando algo desfasada.

 

Potenciómetro en los pedales

También son fáciles de montar.

Tú mismo puedes montar los pedales que lleven incorporado el potenciometro en la bici.

 

¿Qué nivel tengo que tener para usar un potenciómetro?

El potenciometro se recomienda para aquellos ciclistas con cierta experiencia, que entrenen mucho y entrenen bien.

Un principiante no va a sacarle partido.

Ten en cuenta que por el precio de un potenciometro básico casi puedes comprarte una bici.

Por eso debes valorar si vas en serio con el entrenamiento en bici o si va a ser una actividad ocasional.

En el segundo de los casos, definitivamente no te lo recomendamos porque no vas a rentabilizar su coste.

 

Esto no quiere decir que el potenciometro sea solo para ciclistas profesionales. Todo lo contrario.

Para aficionados al ciclismo que entrenan con regularidad es una herramienta muy útil a la hora de diseñar el plan de entrenamiento.

También es una forma muy eficaz de motivarse ya que con la intrepretación que hagas de los datos tendrás una medida objetiva y veraz de la mejora de tu rendimiento y tu forma física.

 

No olvides la seguridad en tus sesiones de entrenamiento.

En el post Normas para ciclistas. Entrena y circula con seguridad te ofrecemos información imprescindible para todos los que entrenáis en carretera.

 

El pontenciómetro, tu mejor aliado en el entrenamiento

Es patente cierta polémica en torno al uso de potenciómetros en las competiciones de alto nivel como El Tour o La Vuelta.

La realidad es que en competición no es un elemento definitivo, ya que si tu rival te ataca da igual lo que te marque el potenciometro, tarde o temprano tendrás que devolverle el ataque.

Sin embargo, en el entrenamiento es fundamental y si durante la competición el ciclista sabe interpretar los valores de potencia desarrollada podrá administrar mucho mejor sus fuerzas algo esencial en las competiciones de larga duración.

 

Lo que opinan los profesionales

Para algunos como el ex ciclista David Millar:

«Todo está calculado, no hay nada de emoción»,

18 years apart. It is evident that @markcavendish has aged better. 🙌🏻

Una publicación compartida de David Millar (@millarmind) el

Pero es innegable que el curso natural de las cosas sea evolucionar.

Ahora los ciclistas no van con las cámaras de las ruedas cruzadas por los brazos como en los primeros Tours pero no por ello la competición queda deslucida, solo se ha adaptado a los tiempos.

En caso contrario, habría desaparecido.

 

Otros, sin embargo, entienden que el potenciómetro es la herramienta que ayuda a los equipos a mejorar a ir cada vez más allá.

Carsten Jeppesen, el responsable de operaciones técnicas del equipo Sky dice que:

«El potenciómetro es la herramienta más importante para el equipo.

Nos ofrece un panorama perfecto del rendimiento de un ciclista, lo que es crucial para llevar a cabo una labor de dirección del equipo».

Así que ya estás informado, estás listo para visitar nuestra sección potenciometro en tutriatlon.com

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